Bagaimana kita selamat dari pandemi melawan rintangan yang mustahil

Bagaimana kita selamat dari pandemi melawan rintangan yang mustahil

“Saya pikir ada jalan keluar dari ini.” Saya menceritakan kepada seorang teman dekat.

Tapi siapa yang aku bercanda? Saat itu April 2020, pandemi telah menyebar ke AS. Dengan penguncian nasional dan semua lokasi ritel kami diamanatkan untuk tutup, pendapatan kami anjlok 100%. Sandbox VR akan kehabisan uang dalam beberapa bulan, sementara pembayaran utang senilai $10 juta akan dipicu akhir tahun itu.

Swab Test Jakarta yang nyaman

Dan saya harus mengubah perusahaan ini.

Maju cepat 16 bulan, semua lokasi kami telah dibuka kembali dan pendapatan kami melonjak ke ketinggian baru. Kami baru saja diluncurkan di Las Vegas dan Shanghai, dan untuk pertama kalinya dalam sejarah perusahaan kami, kami beroperasi secara menguntungkan. Dengan momentum baru kami, kami pergi untuk meningkatkan Seri B kami, dipimpin oleh Pertumbuhan a16z, membawa modal baru $37 juta dan optimisme baru untuk masa depan kami.

Tapi cerita ini hampir tidak terjadi. Ini adalah kisah tentang bagaimana Sandbox VR selamat dari pandemi global dan keluar dari sisi lain lebih kuat dari sebelumnya.
Toko andalan San Francisco kami, baru diluncurkan tepat sebelum pandemi

2020 dimulai dengan optimisme: untuk memposisikan Sandbox VR dengan lebih baik di masa depan, saya memutuskan untuk melangkah mundur dari Seri B kami dan menunjuk teman saya dan Presiden kami Siqi Chen ke peran CEO; lokasi baru diluncurkan setiap bulan; dan kami menyiapkan sejumlah investor hebat di depan Seri B kami.

Meskipun berita tentang COVID sudah menyebar, tim kami fokus pada penggalangan dana. Tidak butuh waktu lama sebelum kami tahu segalanya akan menjadi buruk. Sangat buruk.

Pertama, pertemuan investor langsung kami mulai dibatalkan. Karena kami memamerkan pengalaman kami di lokasi ritel fisik, ini membuat Seri B kami hiatus tanpa batas waktu. Segera setelah itu, semua lokasi Sandbox VR diamanatkan untuk ditutup dan semua pendapatan kami hilang dalam semalam.

Siqi mencurahkan isi hatinya untuk mencoba mendapatkan dana untuk menyelamatkan Sandbox. Tetapi dengan pandemi yang muncul, itu adalah pekerjaan yang hampir mustahil. Kami berbicara panjang lebar dan saya memutuskan untuk mengambil kembali posisi CEO. Sebelum COVID, saya sudah menyesuaikan diri dengan peran non-CEO, tetapi dengan perusahaan tergantung pada seutas benang, saya perlu mengambil kendali penuh lagi. Tugas mendirikan Sandbox VR juga merupakan perjalanan dengan peluang yang mustahil, dan saya merasa jika saya melakukannya sekali, saya bisa melakukannya lagi.

Segera kami memotong biaya ke tulang. Saya membuat keputusan untuk membekukan semua pembayaran — sewa, vendor, utilitas, dll. Dan seperti yang diharapkan, email marah datang mengalir.

Untuk mempertahankan sedikit uang yang tersisa, kami melalui proses yang sangat sulit untuk melepaskan 80% dari tim kami, termasuk orang-orang yang telah bersama kami sejak awal. Tim yang tersisa kemudian mengambil pemotongan gaji drastis di mana beberapa, termasuk saya, tidak menerima gaji sama sekali.
SFO kosong, April 2020. Bersiap-siap untuk terbang kembali ke Hong Kong untuk bersama tim

Semangat selalu rendah, tetapi tindakan ini membawa kami beberapa minggu penting untuk mencari tahu rencana untuk bertahan dari pandemi. Pada akhirnya, kami bekerja mundur dan menyaring rencana kami menjadi beberapa hal penting:

Sandbox adalah produk favorit dengan ekonomi yang kuat, jadi selama kita bisa bertahan dari pandemi terburuk, kita harus bangkit kembali.
Kelangsungan hidup membutuhkan perpanjangan landasan pacu dengan modal baru sambil meminimalkan utang.
Para pemangku kepentingan untuk ini bermuara pada investor, pemberi pinjaman, dan tuan tanah.

Rencana yang kami usulkan membutuhkan dukungan simultan dari semua pemangku kepentingan, dan jika ada kelompok yang gagal, itu akan menjadi akhir. Dengan rencana terperinci seputar waralaba dan pertumbuhan operasional, Alibaba, Andreessen Horowitz, dan Craft turun tangan untuk mendukung kami, bersama dengan investor utama lainnya. Selanjutnya, kami meyakinkan pemberi pinjaman kami untuk menunda jadwal utang mereka dengan janji modal baru.

Namun, kami tidak dapat meyakinkan tuan tanah kami, yang telah berurusan dengan kenaikan ritel yang belum pernah terjadi sebelumnya. Jelas kami tidak akan selamat dari sewa sementara lokasi kami tetap tutup, jadi kami mencari saran dari beberapa orang tepercaya. Pada akhirnya, kami menemukan bahwa satu-satunya jalan keluar adalah merestrukturisasi sisa utang kami melalui kebangkrutan Bab 11.

Sisa tahun itu membuat trauma bagi tim dan saya sendiri: menjalankan startup yang hampir mati selama krisis terburuk yang mungkin terjadi saat menjalani proses kebangkrutan yang membebani secara emosional, dengan tim hampir tidak dibayar sama sekali. Hanya perlu beberapa hasil buruk untuk membunuh perusahaan, berkali-kali kami harus berjuang keras dan mengeksekusi sebaik mungkin untuk mendapatkan hasil yang kami inginkan.

Meskipun demikian, pada bulan Juni kami berhasil mengamankan modal dan landasan yang cukup untuk bertahan setidaknya enam bulan, cukup untuk menjalankan rencana kami, keluar dari kebangkrutan, dan mudah-mudahan mengatasi pandemi.

Ayo Tes PCR